Is the Dharma at risk from Western culture?

architecture buildings city cityscape

Ever since coming across this path and taking it seriously, I’ve been steeped in the message that certain elements of the Buddhist faith are more compatible with Western society than others. These elements should be liberated from their benighted contexts and brought to a Western audience. 

I very much went along with this. Both in my own practice, and when I started to teach, I did so against this Western Buddhist backdrop. I questioned whether bowing to statues and monks was really necessary, whether chanting the words of the Buddha was appropriate, and more or less disparaged any ritual I came across. Mind you, I had been disparaging rituals for decades at this point, so it had become something of a personal habit. 

Whereas for a long time I kept to the commandment about not charging money for sharing the dharma, even that has recently gone out the window, as I too need to pay rent for the meditation space.

Lees verder “Is the Dharma at risk from Western culture?”

Monday Morning Love: Start your week with meditation in 2023

Join us in starting the week out right. Rise early and focus on self-care, through practicing love and attention. We use metta, mindfulness, and other types of meditation.

Each Monday morning at seven thirty, take the first and most important step towards mental, emotional, and perhaps even physical health by checking in with yourself and connecting deeply.

From that starting point, it is easier and more effective to work on a healthy world, if that’s what you want to do with your week.

Guidance provided in English and Dutch.

The schedule:
7:30 - 7:45 welcome
7:45 - 8:30 meditation
8:30 - 9:00 transition time
9:00 - 9:10 doors close

Price: € 10 — pay after the session
(however lack of funds should never be a reason to skip a meditation – just give whatever you feel is appropriate.)

Demkaweg 11 Utrecht. An office building in Utrecht Zuilen. Ring the bell for “Yogapoint” and I’ll buzz you in. Signs marked “Yogapoint” inside the building guide you to the meditation room.

Complete your registration below. Looking forward to sitting together.

    Your name (required)

    Your email (required)

    When would you like to join? (required)

    Upcoming sessions:

    • 12 June 2023 - 07:30
    • 19 June 2023 - 07:30
    • 26 June 2023 - 07:30
    • 3 July 2023 - 07:30
    • 10 July 2023 - 07:30

    Will you bring someone? (How many guests?)

    Space for extra comments, questions

    Maandagochtendmeditaties: begin je week goed in 2023

    Iedere maandagochtend kun je om half acht terecht aan de Demkaweg 11 voor een goed begin van je week. Vroeg beginnen met zelfzorg geeft je de start die je verdient. We leggen de nadruk op metta en mindfulness meditatie.

    Neem de belangrijkste stap richting mentale, emotionele en zelfs fysieke gezondheid door in te checken met jezelf en in diepe verbinding te komen. Vanuit een gezond zelf is het gemakkelijker om te werken aan een gezondere wereld, als dat is wat je wilt doen met je week.

    Lees verder “Maandagochtendmeditaties: begin je week goed in 2023”

    Je Eigen Beste Vriend – Piloteditie cursus liefdevolle vriendelijkheid

    Zeg eens. Wie is er eigenlijk de baas in je leven – jij of je kritische innerlijke terrorist? Dat stemmetje in je hoofd dat je aanzet tot zorgen, tot zelfveroordeling, tot slapeloze nachten. Dat zegt dat je waardeloos bent…

    Wat als er een manier is om harmonieus met jezelf samen te leven? 

    De cursus liefdevolle vriendelijkheid “Je eigen beste vriend” heeft tot doel om deze manier te ontdekken, te verkennen, je eigen te maken, en van moment tot moment in je dagelijks leven tot uitdrukking te brengen. Hoe meer je ermee oefent, hoe meer effect je zult ervaren in de belangrijkste relatie van je leven: die met jezelf.

    Lees verder “Je Eigen Beste Vriend – Piloteditie cursus liefdevolle vriendelijkheid”

    Nosebleed Metta

    I have often thought that the world could be divided into two types of people. The ones who have trouble practicing kindness towards themselves, and the ones who experience difficulty practicing it towards others. I happen to be among the latter, which has advantages and disadvantages. 

    The major advantage being that at least I don’t beat myself up over stuff. Instead, my default position is to look for someone to blame, which keeps my inner life nice and tidy. Of course, it happens sometimes that I am confronted with the fall-out of something I did wrong, and I will have to look inside for answers, and for apologies. But I am not the kind to assume by default that things are my fault. There is inner confidence that I’m generally capable of doing what is best for whatever problem is encountered, and that the intention is there to do good, and that that is all I can do. 

    The disadvantage is that I am somewhat prone to view the outside world as hostile, whereas it may very well be me that is hostile. By expecting the world to fail me, I will rather lash out at my surroundings, than examine where I might have contributed to any bad outcome. 

    Lees verder “Nosebleed Metta”

    How to Integrate Difficult Meditation Experiences?

    So you went on retreat, sat for long hours, went through some difficulties, some blissful experiences, and then it happened: you were confronted with some deep darkness that you can’t seem to shake or reason your way out of.

    We tend to think that meditation will make us better, but are rarely informed that sometimes, getting better means facing some internal demons. To make matters worse, sometimes teachers have no clear ideas on how to help, or the retreat may end before you think of asking for help. Sometimes, these effects only show up after the retreat has ended.

    Traditional healers such as family doctors or psychiatrists often don’t quite know what to make of your predicament, trained as they are in the paradigms of (mental) illness, and less so in the vagaries of spiritual experience.

    The important thing to realize is that there is nothing “wrong” with you. When looked at from a critical distance, this deep darkness you’re in the middle of is in fact something you can use to become more aware of the ways in which you’ve been deceiving yourself. It is an effective means towards achieving lasting liberation from the delusions of self-making.

    Looked at from this angle, you’re in the process of awakening, and this difficult experience is exactly what you need to work with.

    So, how to work with it? The first and most important step is to stop resisting. Stop avoiding or pushing the experience away, and allow yourself slowly, gently to move towards it. To open up to it. To learn from it, study it, get to know it with a curiosity that is supported by and rooted in self-love and acceptance.

    After having done this once, you just keep doing it again and again and again, with loving patience, until the resolution and clarity of the deep darkness have become focused and clear. Keep probing it gently, lovingly, until the deep darkness offers up no more secrets, and is revealed as a helpless, fearful part of yourself that is simply crying out for attention. This is integration.

    Go beyond it, practicing equanimity – a loving, highly aware, neutrality towards all phenomena – until you reach your first taste of awakening.

    If you need help with either of these things, make sure you find a good guide. Someone with at least some experience in navigating this terrain. You’re actually doing okay, you just need to slightly adjust your approach!

    Ware alchemie: van pijn naar genot

    Wil jij vrij zijn van pijn?


    • hoe je een gaatje kunt laten vullen zonder verdoving
    • hoe je met angst omgaat zonder medicatie
    • hoe je het genot ontdekt dat besloten is in het pijnlijke

    De alchemisten zijn bekend vanwege hun zoektocht om lood in goud te transformeren. Dat kan worden geïnterpreteerd als een metafoor voor de transformatie van dagelijkse gebeurtenissen in hemelse ontmoetingen. Als je je perceptie van de realiteit verandert, verandert de realiteit vanzelf mee. Lees verder “Ware alchemie: van pijn naar genot”

    True Alchemy: Pain Transmuted Into Pleasure

    Would you like to be free from pain?

    * how to get a tooth filled without needing a pain killer
    * how to live with anxiety without reaching for the benzos
    * how to discover the pleasure that is inherent in the painful

    Alchemists famously sought to turn base metals into gold. In fact, this can be seen as a metaphor for turning everyday events into divine encounters. By changing one’s perception of reality, reality adjusts itself accordingly. Lees verder “True Alchemy: Pain Transmuted Into Pleasure”

    Herontdek je persoonlijke romance met het leven

    mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

    Lieve vriend(in),

    Je zult vast weten dat een goed leven niet inhoudt dat je wegloopt voor pijn. Het gaat niet om het verzet tegen dat wat er al is. Sterker nog, een goed leven gaat meer over volledig aanwezig zijn bij ieder moment dat je voorgeschoteld krijgt. Op die manier wordt je hele leven één groot liefdesverhaal. Een romance met zowel de hoogte- als de dieptepunten van het leven, omdat ze allemaal hun plek hebben.

    Een manier om meer aanwezig te zijn is door het oefenen van mindfulness en metta als persoonlijke vaardigheden. In de tien-weekse introductiecursus mindfulness van Inward meditatie gaan we deze skills geleidelijk verder verdiepen, zowel door het doen van formele meditaties en door je dagelijks leven – ongeacht hoe dat eruit ziet. Terwijl de cursus vordert experimenteren we op een vriendelijke manier met deze dimensies van je menselijkheid, totdat je dat aspect van jezelf herontdekt dat niet wordt beïnvloed door welke ervaring dan ook.

    Doe mee met deze cursus om jezelf bekend te maken met een radicaal andere manier van zijn. Om opnieuw kennis te maken met wie je werkelijk bent, onder al het drama dat je jezelf steeds maar aanmeet. We leven soms in de overtuiging dat onze boosheid, onze zorgelijkheid of onze depressies essentiële onderdelen vormen van wie we zijn. Maar dat is niet zo, en je kunt dat zelf ervaren door serieus aan de slag te gaan met de oefeningen uit deze cursus.

    Als je al eerder een mindfulnesstraining of meditatiecursus hebt gedaan kun je ook baat hebben bij deelname aan deze cursus. Iedere keer dat je dieper duikt in deze staten van zijn die maar zelden worden bezocht wordt je beeld van de werkelijkheid een stukje helderder. Met meer geluk, een diepere verbinding met de onderdelen van je leven die belangrijk voor je zijn en meer vrijheid om je eigen antwoorden op de prachtige uitdagingen van jouw leven te vinden als gevolg.

    Ervaar jouw persoonlijke romance met het leven. Doe mee met de introductiecursus mindfulness meditatie.

    Met hartelijke groeten,

    Merijn de Haen
    Inward Meditatie

    Rediscover your personal love affair with life

    mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

    Dear friend,

    As you may know, living well is not about avoiding the pain of life. It’s not about resisting that which is already here. In fact, living well is about being fully present for each moment you are given. This way, your life becomes one big love affair. A love affair with both the highs and the lows of life, for they all have their place.

    One way to start becoming fully present is by practicing mindfulness and metta. In Inward Meditation’s ten-week introductory course, we work at gradually deepening your mindfulness and metta practice, both by doing formal meditations and through your day-to-day life, however it is. Week by week, we gently experiment with these dimensions of being human, culminating in the rediscovery of that aspect of yourself that is not impacted by any experience.

    Join this course to acquaint yourself with a radically different way of being. To reacquaint yourself with who you truly are, and have always been, beyond all the drama that daily life can make us believe is essential to us. In fact, we sometimes go through life convinced that our anger, anxiety or depression are essential features of ourselves. But they are not, and you can be convinced of that fact by the evidence of your own direct experience.

    If you’ve previously taken a course in mindfulness or meditation, participating in this course can also be beneficial. Each time you delve more deeply into these rarely visited realms of being, your picture of reality becomes just a little bit more clear. The result? More happiness, a deeper connection to the items of your life that are important to you, and more freedom to choose your own responses to life’s beautiful challenges.

    Rediscover your personal love affair with life. Join the Inward Introduction to Mindfulness Meditation Course.

    With much love,

    Merijn de Haen
    Inward Meditation

    What Did The Buddha Really Teach?

    mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

    Assuming the historical person existed[1], he taught a LOT of things[2], so the title to this article may be somewhat misleading. As I needed to get your eyeballs into the first paragraph here, I’ll specify what exactly I intend to tell you about. I would like to limit the scope of this article to a brief outline of his prescription on how to attain the end of suffering. Many Western practitioners of buddhist meditation would agree that these teachings form the core of his message. They are considered to be quite revolutionary, not just in its proper historical perspective, but even when judged over the known history of the human race.

    In a way, his teachings can be understood to be a civilizing message to the people of Northern India in the fifth Century BC. But with a twist. In our general Western understanding, civilization is a cooperative effort, undertaken by larger groups of people. The inner lives of the individuals themselves, meanwhile, enjoy a sense of autonomy from social strictures, as evidenced in the saying “Die Gedanken sind Frei.” You cannot be held liable for thoughts you’re having, and nor can you, save for a few outlying categories of speech, be prosecuted for exercising your right to expression. The individual’s duties end where the inner life starts, and that way of thinking has given rise to the world we see around us today.

    Starting not from the question “how can we do things better collectively” but from the question “why is there suffering”, The Buddha takes the inverse approach, saying next to nothing about how to run a civilisation, or how to relate to the cosmology that may or may not surround a person. He focuses with laser-like precision on what happens inside the individual. What processes make up the mind of a person, or to use a contemporary analogy, their operating systems. From truly understanding these processes and how they work together, the Buddha says, a person’s immediate surroundings would change, leading naturally to a wiser, more compassionate, less aggressive way of relating to oneself, to eachother, and to the world around the society of “Noble Ones.”

    Fletchers bend arrows,
    Carpenters bend wood,
    The wise fashion themselves

    This excerpt from the Dhammapada, an early[3] buddhist collection of pithy sayings, neatly sums up what the Buddha regards as the most important work for a wise person to perform: to fashion themselves. Themselves is occasionally rendered as “their minds”, making the distinction clearer still. So, how does one go about fashioning themselves?

    To learn about the mind, sit down and observe it. As a good scientist, you take care to control the environment, finding a place where you will not be disturbed for a preset length of time, and then focusing your mind on a single object. Whatever that object happens to be is not all that important, although traditionally the breath has received a lot of attention. If the mind wanders off the breath, bring it back, over and over again, until you get so absorbed in it that you fuse with the breath. This is called mindfulness [of breathing]. Drop the meditation object, and you’re left with mindfulness [of whatever you experience in this moment]. It is an open, clear, receptive and equanimous presence that helps you to quickly determine what is going on in your mind at any particular moment. From that determination, choice arises – accompanied by the first glimmers of freedom.

    What the Buddha really taught, then, is a method for emancipating yourself from the ingrown habits of your mind, chiefly among them the habit to become identified with some category of being[4]: gender, age, race, culture, religion, sexual orientation, or whatever. It is a way to make your mind more wieldy and more malleable, and eventually to direct it toward tasks that your strategic self deems important, rather than being hampered by unidentified, usually fear-based, presumptions of limitation. The goal is to take the mental faculties that we develop in meditation into our daily lives with us, so that our lives as we live them day to day become vehicles for developing an ever-greater depth of wisdom.

    So what about Nirvana? (Or Nibbana, in the language of the early buddhist texts.) In my opinion, Nibbana has been over-conceptualized into a “state” that can be reached through practice. It both is, and it isn’t, and both renderings are ultimately unsatisfactory[5]. For the purposes of this article, rather than Nibbana being some discrete end state (like the christian notion of Heaven), Nibbana can best be understood as a verb. Whenever you’re letting go of a thought, that is you nibbana-ing. The more you are able to let go of, the more nibbana-ing you’re doing, and the freer you become. After a certain point, the habit of nibbana-ing has become so ingrained that becoming identified with anything now is more of a choice than something that automatically happens to you. This does not mean that you’ve reached the end goal, because you never know what might be around the corner. Indeed, regarding Nibbana (or anything, really) as the end goal of meditation is tantamount to missing the point. Part of what you let go of is striving, and striving for some future (non-) experience, like some concept of Nibbana, is not so different from other kinds of striving. Being completely at ease with your experience, however it unfolds, that is the essence of the practice, not having no experience at all.

    Did the Buddha teach anything more than that? Of course he did; I’m just shopping selectively in the sumptuous catalogue of buddhist scriptures. Early buddhist texts are filled with deities, lots of metaphysical stuff going on, lots of hagiography. Lots of repetition, too. There is also the assumption that what is right for a monk is not accessible or attainable for a lay person. There are stories of incongruous harshness, of incredible austerity, and of an overwhelming capacity for love. There are rules, regulations, and ethical guidelines for both the community of monks and nuns, as well as for lay people. There are intimate, sweeping descriptions of Nibbana. Later buddhist texts sometimes become even more metaphysical, crossing over into mystical terrain.

    Nevertheless, this emancipatory core of the teaching remains intact, relatively unscathed, throughout the millennia and the diverse splits that have occurred within buddhist centers of learning. Methods, background and metaphysics may vary, from tradition to tradition, but this search for freedom from suffering remains a central tenet.

    So, should you be a buddhist? Hell, no. Buddha wasn’t a buddhist. Apart from questions whose answers will probably always remain shrouded in the mists of time, it is quite possible to read his prescriptions in a non-dogmatic, non-religious, non-metaphysical kind of way. In fact, in a few passages, the Buddha appears to invite you to do just this. To say that it is unwise to take anything on faith, to investigate all phenomena with a mind that is as clear and uncluttered as possible. That to attempt this is to join the ranks of the wise. That openness could inspire one to become a buddhist, but one should be forewarned that religious communities generally tend not to embrace these niceties for long. Any group has its particular in- and out-group dynamics, and communities of Buddhists are no exception.

    Some people look for teachers to parent them ever so slightly. There may be all sorts of reasons for this, but it has never been my proclivity. My advice is to be brave. Your life is a grand adventure, and far too short to take anything on faith. Seek out your own truths and experiment with different practices from across the spiritual, self-help, mystical, religious and philosophical spectrum. Closely related to the buddhist teachings, not so much in geographical location as in the freedom it aims for, are the teachings of Stoicism. There has been a recent surge in interest for what the stoic philosophers have had to say, and they appear to have a number of wonderful practices that may benefit your day-to-day happiness. Also closely related to the Buddhist practices outlined here are several meditation schools that are associated with (philosophical) Hinduism, such as Advaita Vedanta, Tantra, and Yoga. All four of these schools of thought and practice are highly developed, situational and complex, and it would be my suggestion to take your time investigating them in turn, really delving into their backgrounds.

    You can read a little more about Stoicism here. For a slightly more in-depth treatment of the buddhist remedies for the ailments of life, click here.

    The Buddha’s teachings have something for everyone. The items that I’ve casually lifted out of the corpus of canonical literature may not be central to everyone’s experience of Buddhism. And that is exactly the beauty of coming to terms with these interesting human legacies. Allow yourself to be informed, but don’t settle for dogma any more than you have to.

    1. It is hard to find definite proof of the existence of someone who purportedly lived and taught some 25 centuries ago. As it appears that the development of script had not reached the area we now call Northern India, and wouldn’t do so for at least 200 years, we have no contemporary primary sources to fall back on. Nevertheless, the circumstantial case for the Buddha’s existence is substantial, following a two-pronged vector. In the first place, the later Mauryan emperor Ashoka – a Buddhist convert – left a number of written sources pointing to a teacher called Buddha who taught near the places that are mentioned in the Pali Canon. The second piece of circumstantial evidence revolves around the political geography of Northern India around the time of the life of the Buddha. The suttas speak at some length about which ruler from what clan ruled what kingdom and for how long. It seems hard to fake this kind of thing at later times, given the relative dearth of written sources extant in the area. Lots of open questions remain, of course, such as how authoritative the earliest buddhist texts should be considered to be, seeing as the effort to memorize his speeches was only undertaken at the end of the Buddha’s life and 40-odd year career. Another unanswerable question is whether there could have been a number of teachers, all working in the same relative tradition but with some individual differences. These are all very interesting questions, especially to religious history professors, but they have little relevance for the subject at hand here, nor do they tell us anything about how these sometimes dense teachings were operationalized.

    2. Early buddhist canonical literature is made up of the three baskets (tipitaka) of the Buddha’s discourses, the ethical rules for monks and nuns and the buddhist higher philosophy, which is generally thought to be a somewhat later development yet may still be considered to be part of early buddhist teachings. It is estimated that the entire English translation of the authoritative Pali Text Society takes up 12000 pages, in 50 distinct volumes. And then there is the enormous amount of commentary that has been written over the past few millennia by scholars of Buddhism. These people have traditionally been monks that devoted most of their time to understanding the words contained within the tipitaka.

    3. As Buddhism is a huge container term, attempting to link different religious, philosophical and practice traditions, spanning much of the globe through a period of over 2000 years, those interested in understanding its intricacies generally delineate specific “schools” within its ranks. The first split scholars are aware of is the doctrinal “schism” caused by the teachings that would later be called Mahayana teachings. As this has happened so long ago, there isn’t much clarity on either side of the argument, except that it may have been between traditionalists and modernizers. More traditional scholars and practitioners may have felt that the canonical corpus should remain limited to words actually spoken by the Buddha, and to some extent the classification of those words into the corpus of buddhist psychology. Whereas the modernizers may have held that even if the teacher was this divine perfect being, their message could still be improved upon, or at least adapted for new times and cultures. It’s important to underline that neither side is around anymore, although their intellectual decendents are. Early Buddhism is now taught in Sri Lanka, Myanmar, Thailand and Laos, whereas the Mahayana schools – and there are many – can be found throughout East Asia. The Vajrayana tradition of India, China (Tibet), Nepal and Bhutan makes up a more recent offshoot from Mahayana. The latest development is the Western migration of the Buddha’s teachings, and the consequent syncretic, and secularizing movements. It is therefore (in light of the note) interesting and enlightening to note that there is no one voice of the Buddha. Having been dead for so long, the teacher has become an emblem of gravitas, a mouthpiece of truth, however a particular scholar, practitioner or politician chooses to interpret that concept. Speaking, then, to the larger goal of this article, finding out what the Buddha actually taught becomes a process of teasing out – with great sensitivity – not just what set his message apart from his cultural surroundings, but also to determine how these things may be relevant for contemporary life.

    4. Although, really, a practitioner would say that gender, race or whatever is not something you are, it is something you do, as in something you identify with. Race, gender, sexual orientation etcetera then are not properly categories of being, but ones of doing, as most everything really is.

    5. The “state” of not being identified with anything can be referred to as Nibbana. With the practice of nibbana-ing, this state shows up more often in your life. But really, this is also not exactly what appears to be meant by it. Generally speaking, whereas realized beings are still able to access the senses and their perceptions, and are still susceptible to pleasure and pain, there is no more longing for an end to pain or an appetite for chasing pleasure. Also, there is no more delusion about which is which. This seems an unsatisfactory conclusion because it would likely render these people completely defenseless, as well as completely anhedonic. If this is what Awakening leads to, it seems reasonable to object that it’s a miracle that Buddhists have stayed in business for as long as they have, as no-one I know would want any part of it.

    Meditatie als donatie bij Inward

    mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

    Deze hele zomer lang worden alle dinsdagavond-meditatiesessies bij Inward gegeven in de geest van “dana”. Dana is een Boeddhistisch concept dat zoveel betekent als “iets geven zonder er iets voor terug te verwachten”.

    Deze wekelijkse mindfulness meditaties kunnen je helpen om je innerlijke balans beter vast te houden, wat weer resulteert in meer rust, plezier en zelfkennis gedurende de week.

    Normaal gesproken kosten deze meditatiesessies een tientje, maar gedurende de zomer kun je er dus kosteloos gebruik van maken. Er is altijd de mogelijkheid om een donatie achter te laten,  maar die wordt niet verwacht.

    Om mee te doen aan de dinsdagavondmeditaties kun je je via deze website aanmelden, of Merijn rechtstreeks een bericht sturen.

    We komen op de normale plek samen, op dinsdagavond acht uur, op de Oudegracht aan de Werf nummertje 5. Aan de Werf, dus direct aan het water in een werfkelder.

    Zie je daar!

    Free Meditation Sessions at Inward on Tuesday Nights

    mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

    All summer long, the Tuesday night meditation sessions at Inward will be offered on the basis of “dana”, which is a Buddhist concept that roughly translates to “giving something without expecting anything in return.”

    Normally priced at € 10, these weekly mindfulness meditations can be instrumental in maintaining your inner balance, resulting in more calm, happiness and self-knowledge throughout the week.

    There is the opportunity to make a donation, though none is required or expected.

    To join the Tuesday night meditations, RSVP here or by messaging Merijn directly. We meet at our usual venue, Werf5, which is located on the Oudegracht aan de Werf 5. We start at 8 PM.

    See you there!

    Schep meer geluk in je leven met de cursus Geluksrecepten

    Leer zelf je geluk te bepalen door het doen van praktische oefeningen, die voortkomen uit oeroude wijsheid en recent wetenschappelijk onderzoek.

    Deze cursus geeft je inzicht, maar laat je vooral zelf oefenen met verschillende handelingen die jou de controle over je eigen geluk in handen geven. Zo ben je volledig vrij om je persoonlijke “geluksrecept” in elkaar te zetten.

    De cursus bestaat uit zes bijeenkomsten, waarin we steeds andere oefeningen behandelen die je zelf kunt toepassen om je leven gelukkiger te maken. Op deze manier heb jij de keuze uit meer dan een dozijn geluksverhogende oefeningen waaruit je je eigen recept kunt samenstellen.

    De normale prijs van de cursus bedraagt € 191,25 per persoon.

    Op zaterdagochtend 14 april 2018 begint een pilot die bedoeld is om zoveel mogelijk feedback terug te krijgen om de cursus zo goed mogelijk te maken. Deelname aan deze pilot kan tegen een (sterk) gereduceerd tarief: de kosten zijn dan € 68,75.

    Er zijn beperkt plekken, dus reageer snel als je interesse hebt.

    Alle data van de pilot

    14 april 2018
    21 april 2018
    28 april 2018
    5 mei 2018
    12 mei 2018
    19 mei 2018

    Alle bijeenkomsten van de pilot beginnen om 10 uur ‘s ochtends en eindigen uiterlijk om 1 uur.

    Het is goed om vooraf aan te geven dat deze cursus geen wondermiddel is voor depressie of angststoornissen. Het is geen quick fix. De cursus is gericht op relatief gezonde individuen die graag willen oefenen met het verkrijgen van meer controle over hun interne geluksbeleving.

    Het verdient ook gezegd te worden dat het enkel weten over het bestaan en de bewezen effectiviteit van de oefeningen je niet helpt. Je moet ze doen.

    Hieronder kun je je inschrijven. Leuk als je meedoet :)

      Je naam (verplicht)

      Je telefoonnummer (verplicht)

      Je email (verplicht)

      Vragen / opmerkingen

      Mindfulness voor wetenschappers

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      Dit artikel onderzoekt de voordelen van mindfulness voor wetenschappers. Door het omarmen van de kennis die voortkomt uit je mindfulnessbeoefening kun je slimmer omgaan met je intellectuele capaciteiten. Door te ontdekken waar en waarom je de rede het best kunt inzetten ontwikkel je die vaardigheid en word je steeds gelukkiger.

      Dus laten we meteen beginnen. Wat is mindfulness eigenlijk? Is het een wollig, hippie-ding dat samengaat met wiet, wierook en vrije liefde om je tijdelijk in de zevende hemel te laten komen? Is het een weglopen van de realiteit naar een luilekkerland waarin bedreigingen niet voorkomen en oordelen en competitie plaatsmaken voor zogenaamde “vrijheid”? Is het een nauw met een religie verbonden oefening die een soort gateway drug vormt naar radicalere vormen van spiritualiteit?

      Lees verder “Mindfulness voor wetenschappers”

      Mindfulness for scientists

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      This article will survey the benefits of mindfulness practice for scientists. Through embracing the knowledge that mindfulness fosters, you can become smart about how and where to exercise your intellectual abilities, thereby further honing that skill. This way, practicing mindfulness results in happier lives.

      OK, so let’s jump right in. What is mindfulness? Is it a fuzzy, hippy practice that dovetails with free love, cannabis and incense to make you Big Lebowski-like detached? Is it a flight from reality into a non-threatening space of non-judgement, non-competition and so-called “freedom”? Is it a semi-religious practice, weakly associated with the radical fringe of spirituality that believes in aliens, angels and conspiracies? Lees verder “Mindfulness for scientists”

      Is mindfulness meditation necessary?

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      The short answer is no.

      For starters, we might question what mindfulness meditation is necessary for. Are you looking to reach enlightenment, to obtain temporary relief from life’s suffering, or to experience beauty, love or the mystery that transcends the self? Peace and relaxation? Meditation can be relevant for all of these pursuits, but it’s valid to say that for most people there are quicker ways for learning to relax, such as yoga or other bodily activities. Lees verder “Is mindfulness meditation necessary?”

      Is mindfulness meditatie noodzakelijk?

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      Het korte antwoord: nee!

      Ten eerste moeten we natuurlijk uitmaken voor welk doel mindfulness meditatie noodzakelijk zou kunnen zijn. Het bereiken van verlichting, tijdelijk respijt van het lijden dat je ervaart in je leven, een zelf-overstijgende beleving van schoonheid, liefde of mystiek? Rust en ontspanning? Mindfulness meditatie kan voor al deze doelen relevant zijn maar voor het leren ontspannen zijn er snellere methoden te vinden, zoals bijvoorbeeld yoga en andere lichamelijke activiteiten. Lees verder “Is mindfulness meditatie noodzakelijk?”

      Notice what happens when a desire is fulfilled, when anger is a factor in your life, or when anxiety is practiced

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      (This is part 4 of a four-part series on experiencing happiness and freedom in your day-to-day life. Parts 1, 2 and 3 can be found here.)

      Being mindful, not just of the quality of the immediate happiness that results from a desire’s fulfillment, but also of what surfaces when that happiness fades can help you hold your desires lightly. Yes, a fulfilled desire can create happiness, but it is a dependent, nervous sort of joy that has the tendency to fade quickly and leave you wide open for new desires to come up to start the cycle all over again. In a way, you can compare it to an addiction. The search for your “fix” is often fraught with unhappy, tenacious striving, worry and all-consuming ambition, whereas the ultimate rewards are meagre and quick to die off. Often, you need to step out of this all-too-familiar cycle to see it for what it is: bondage.

      Lees verder “Notice what happens when a desire is fulfilled, when anger is a factor in your life, or when anxiety is practiced”

      Practice love using heart-opening practices, such as metta meditation

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      (This is part 3 of a four-part series on experiencing happiness and freedom in your day-to-day life. Parts 1 and 2 can be found here.)

      When contemplating love, we tend to immediately think of romantic or erotic love, with its attendant pitfalls of possessiveness, dating strategies and self-doubt. Love, however, is a multi-faceted thing. The Ancient Greeks famously identified seven different types of love, ranging from love for the self to a universal love for all beings. It may help to view each of these types as facets of the same awesome phenomenon, each with its specific pitfalls.

      Lees verder “Practice love using heart-opening practices, such as metta meditation”

      Practice attention and awareness through mindfulness

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      (This is part 2 of a four-part series on experiencing happiness and freedom in your day-to-day life. Part 1 can be found here.)

      Yes, mindfulness. Far from being one of the things that you need to be doing in order to be happy or free, mindfulness is actually a very potent way to gain observational data on what your mind is doing from moment to moment.

      Lees verder “Practice attention and awareness through mindfulness”

      Wisdom, love and compassion in other spiritual traditions

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      You may know Inward meditation center as a place where we practice buddhist and stoic meditations. We attempt to deepen our mindfulness and broaden our friendliness to ourselves and others in everything we do, say or intend, without succumbing to the temptation to get tied down by the results of our practice. We try our best, which really is all we can do.

      This way of living helps us to develop wisdom and harmony, but also to LIVE from that place of wisdom and harmony. The practices we do – mindfulness and metta meditations, negative visualisation, gratitude and practicing mindfulness in daily life – aim to further the experience of wisdom and harmony, even (or yet precisely!) when we tend to experience disharmony and are enticed by simplistic judgements.

      But that does not mean that Buddhism or Stoicism are the exclusive sources of wisdom, compassion and love. Lees verder “Wisdom, love and compassion in other spiritual traditions”

      Wijsheid is te vinden in alle spirituele tradities

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      Inward meditatiecentrum staat natuurlijk vooral bekend om de boeddhistische en stoïcijnse meditaties die we beoefenen. Zo proberen we in alle handelingen, gedachten en intenties onze mindfulness te verdiepen en onze vriendelijkheid jegens onszelf en de wereld om ons heen te verbreden, zonder ons daarbij te laten ringeloren door de resultaten ervan. We zetten ons beste beentje voor; meer kunnen we eigenlijk niet doen.

      Deze levenshouding helpt ons met het ontwikkelen van wijsheid en harmonie, maar vooral ook om zoveel mogelijk vanuit die wijsheid en harmonie te leven. De oefeningen die we doen – mindfulness en metta meditatie, negatieve visualisatie, dankbaarheid en mindful de dagelijkse routine beleven – hebben als uiteindelijke doel om de ervaring van wijsheid en harmonie te bevorderen, zelfs (juist!) op die momenten dat we geneigd zijn tot het ervaren van disharmonie en gemakzuchtige oordelen.

      Maar dat betekent niet dat het Boeddhisme of de stoïcijnse leer het alleenrecht heeft op het ontwikkelen van wijsheid, compassie en liefde. Lees verder “Wijsheid is te vinden in alle spirituele tradities”

      De menselijke zoektocht naar geluk


      Voor het grootste deel van de menselijke geschiedenis waren oorlogen, hongersnoden en epidemieën een gegeven. Lijden en dood waren integraal onderdeel van het leven.

      Het is tegenwoordig een stuk beter, hier in het Westen althans. We hebben al zeventig jaar geen oorlog, hongersnood of epidemie meer meegemaakt.

      Nu houden we ons in toenemende mate bezig met het nastreven van geluk. Lees verder “De menselijke zoektocht naar geluk”

      The difference between mindfulness and flow

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      This happens to me about once a week. When talking to someone, that person will say: “Oh yeah, mindfulness… I do xxx and that is meditative to me.” This “xxx” part can be anything from running to gaming, through coding to sex. Often, the implication is that to this person, practicing mindfulness is unnecessary; after all, sometimes, when they do xxx, they’re “in the moment”.

      But this is false equivalence. The assumption is that practicing mindfulness is somehow pleasant or relaxing. A contemplative version of smoking cannabis or drinking alcohol. Lees verder “The difference between mindfulness and flow”

      Mindfulness en dingen die meditatief werken

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      Ik hoor het iedere week wel een keer. Mensen die zeggen: “Oh ja, mindfulness… Ik doe xxx en dat werkt voor mij meditatief.” Voor “xxx” kun je van alles invullen, van hardlopen tot gamen en van programmeren tot seks. De implicatie is meestal dat het beoefenen van mindfulness voor deze persoon overbodig is; ze doen immers xxx en dan zijn ze “in het moment”.

      Vaak berust deze vergelijking op een misverstand. Er wordt van uitgegaan dat het beoefenen van mindfulness op de een of andere manier prettig of ontspannend is. De contemplatieve evenknie van het roken van een joint of het drinken van een glas wijn. Lees verder “Mindfulness en dingen die meditatief werken”

      Towards True Minimalism

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      Minimalism has become a thing. The objects you own can be a burden, as well as an asset, and getting rid of the clutter can help you soar free, unbounded by the ties that bind. Or so the idea goes. Consequently, some people now profess to owning less than 100 items, while others are able to eke out a living helping unfortunate hoarders to declutter their lives.

      But is it true that we are bound by our material possessions? Perhaps this unfreedom is just another story we tell ourselves, just like the story that accumulating possessions will be sufficient to make us happy. Lees verder “Towards True Minimalism”

      Op naar een Werkelijk Minimalisme

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      Minimalisme is een ding geworden, de laatste jaren. Het idee is dat je bezittingen je niet alleen kunnen verrijken maar vooral ook beperken. En dat opruimen je kan bevrijden, je kan loszingen van de ketenen die je aan de grond houden. Tegenwoordig zijn er mensen die beweren minder dan 100 spulletjes te bezitten, terwijl anderen hun brood kunnen verdienen met onfortuinlijke verzamelaars te helpen hun leven vereenvoudigen.

      Maar klopt het wel dat we gebonden zijn aan de materiële bezittingen in ons leven? Misschien is deze gebondenheid niet meer dan een verhaal dat we onszelf vertellen, net als het verhaal dat het vergaren van bezittingen ons gelukkig kan maken. Lees verder “Op naar een Werkelijk Minimalisme”

      Verschillen tussen mindfulness en dissociatie

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      Mindfulness helpt bij depressie, bij angststoornissen en bij stress. Het wordt ingezet bij ADHD, eetstoornissen en posttraumatische stressstoornissen. Je kunt mindful bewegen, mindful koken, mindful afwassen en mindful vrijen. Je kunt zelfs mindful een tijdschrift lezen, mindful hardlopen en mindful boos zijn.

      Mindfulness wordt gekenmerkt door het op een afstandje gadeslaan van wat er zich aan je voordoet: je ademhaling en andere lichamelijke gebeurtenissen, geluiden, geuren, smaken en de bewegingen van je geest. Deze afstand maakt het mogelijk om niet mee te gaan in de inhoud van gedachten of in je reacties op zintuiglijke sensaties die zich aan je voordoen. Dit “onaangedaan blijven” is ervoor verantwoordelijk dat je mindfulness sterker wordt. Lees verder “Verschillen tussen mindfulness en dissociatie”

      Happiness: You Can’t Get There From Here

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      For most of recorded history, wars, famines and epidemics were a given. Suffering and death were an integral part of life. Infant mortality was rampant, with parents constantly hedging their bets, seeing as their children were the only pension fund they had.

      Now, for most humans in the West, things are much better. We haven’t seen war, famine or epidemic in over 70 years.

      Having taken care of our survival needs, our heads now turn to the pursuit of happiness, famously enshrined in the American constitution. Lees verder “Happiness: You Can’t Get There From Here”

      Kun je leren van stress?

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      Dus jij hebt stress. Gefeliciteerd, je hebt een fantastische kans om jezelf beter te leren kennen. Gratis en voor niets.

      Kennelijk ben je over je eigen grenzen heengegaan. Kennelijk heb je zoveel van jezelf gevraagd dat je hele wezen nu schreeuwt om RUST. Kennelijk ben je zo goed in staat tot het nemen van verantwoordelijkheid dat je roofbouw op de rest van je leven kunt plegen.

      Reden om te juichen, zou ik zeggen. Niet zozeer om dit gedragspatroon tot in de eeuwigheid vol te houden, maar wel om even stil te staan bij de uitbundige mogelijkheden van je geest. Kennelijk geef je zoveel om de rol die je hebt in je werk dat je bereid bent om structureel alles uit de kast te halen. Lees verder “Kun je leren van stress?”

      The vipassanā of culture – seeing collective suffering for what it really is

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      In the South-East Asian Theravada tradition, vipassanā meditation opens the practitioner up to “reality as it truly is”. Reality thus experienced is impermanent and changing from moment to moment. Treating reality any differently – as if it were stable – generates suffering, or dukkha. Investigating this dukkha yields the insight that cherished identities are mere fabrications of the mind. Lees verder “The vipassanā of culture – seeing collective suffering for what it really is”

      Some Thoughts on Spiritual Experiences and Non-Ordinary States of Consciousness

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      The mystics of the world have known it for millennia: ordinary consensus reality is not all there is.

      Whether they meditated their way to a spiritual opening or selflessly devoted their lives to the service of this one thing that’s bigger than themselves. Whether they stumbled across it haphazardly or deliberately set out in search for it.

      Whether they subsequently taught their techniques to others or chose to keep their experiences private, their lives were enriched to the point that ordinary, day-to-day worries were rendered irrelevant as a (renewed) connection was made to the mysteries surrounding our existence, leading to states of expansive joy, love and general well-being.  Lees verder “Some Thoughts on Spiritual Experiences and Non-Ordinary States of Consciousness”

      Exploring the human hierarchy of desireneeds

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      Humans want certain things. Things that hold the promise of making us happier than we are at present. The promise of a better, more fulfilling life. The things we want can be material, they can be social, and they can be developmental. The social desire to be respected, common among insecure people, is an example. Wanting to be able to do karate can be seen as an example of a developmental desire.

      Nevertheless, this promise of a better, more fulfilling life seldom works out the way we think it does. Generally, getting an outcome we want leads to the arising of a new desire or need. We are rarely satisfied for long, and tend to either look down upon our past acquisitions or conquests, or take them for granted. Most people spend their lives travelling towards destinations that, on arrival, don’t seem quite as worthwhile as previously imagined. Lees verder “Exploring the human hierarchy of desireneeds”

      True mindfulness starts with love


      Mindfulness. To some, it’s the greatest human invention since agriculture. Others fret that mindfulness is an ill-defined and modish term that no-one truly understands. Yet others shrug and say this too shall pass. One thing seems certain, mindfulness is here to stay.

      In popular culture, mindfulness has been described as “the heart” of buddhist meditation, a “sacred pause” or just plain “awareness”. More formally, mindfulness is defined as the act of “paying attention, on purpose, in the present moment and non-judgmentally”.

      Whereas the intentional attentiveness to present-moment phenomena seems straightforward enough, it’s the non-judgmental aspect of this practice that appears to most confound people. Yet, perhaps for this very reason, it has been my experience that this element of mindfulness practice tends to hit home the hardest. Lees verder “True mindfulness starts with love”

      Mindfulness en haar oorsprong: spirituele beoefening in de Zen traditie

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      In het tweede deel van deze serie over de oorsprong van de mindfulness beweging die momenteel populair is kijken we wat nader naar de Zen traditie. Eerder onderzochten we de beoefening van meditatie in de Theravada traditie. In dat artikel beschreven we ook het beklimmen van een berg, als metafoor voor het spirituele pad.

      Het Japanse Zen-Boeddhisme is de nazaat van een stroming van vernieuwers die zich vele eeuwen na de dood van de Boeddha afscheidde van “de rest”. Vanuit India bereikte deze school China en vanuit China maakte ze de oversteek naar Japan. Parallel daaraan veranderde het Sanskriet woord voor meditatieve absorptie (dhyana) in het Chinese Chan en het Japanse Zen. Lees verder “Mindfulness en haar oorsprong: spirituele beoefening in de Zen traditie”

      Mindfulness en haar oorsprong: spirituele beoefening in de Theravada traditie

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      Mindfulness maakt een groei in populariteit door. Het woord zelf maakt al eeuwen deel uit van de Engelse taal, en betekent van oudsher “je iets indachtig blijven”. Tegenwoordig duidt mindfulness eerder op een bepaalde manier van aandachtig en accepterend in het leven staan en deze interpretatie is in het Westen relatief nieuw.

      In deze reeks artikelen ga ik op zoek naar de oorsprong van de beoefening van mindfulness. In dit artikel belichten we de boeddhistische Theravada traditie. Lees verder “Mindfulness en haar oorsprong: spirituele beoefening in de Theravada traditie”

      (Nog) drie misverstanden over mindfulness

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      In het vorige artikel ben ik ingegaan op een aantal misverstanden rondom mindfulness. Natuurlijk was dat geen uitputtende behandeling, dus wil ik hier van de gelegenheid gebruik maken om nog een drietal misverstanden aan de kaak te stellen.

      Lees verder “(Nog) drie misverstanden over mindfulness”

      10 Life Skills for Applied Mindfulness

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      One of the benefits of regularly visiting a church is that you get to hear ancient wisdoms. Truths that are familiar to some degree, but that require practice to keep their beauty alive. Generosity, neighbourliness and humility are examples of “Christian” values that can get left by the wayside in the bustle of our everyday lives. That’s why it’s so important that they get mentioned every now and again. Lees verder “10 Life Skills for Applied Mindfulness”

      Mindfulness, self-awareness and self-mastery

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      So you’re stressed out. You’ve found out that relationships don’t come easy to you. You’re sick of your job and you want to do “something else”. Congratulations! You’ve just taken the first step towards greater self-awareness.

      Naturally, your sleepless nights aren’t over yet. Your relationship is still somnambulant. Your horrible job has not magically become fun overnight. But you know that things could be different. And that is step 1. Lees verder “Mindfulness, self-awareness and self-mastery”

      Mindfulness for emotional processing


      Have you ever noticed how isolated you can feel when you’re afraid. Or sad? Or angry? And how you can feel connected to the world when you’re joyous or loving?

      Emotions colour your perception. If we would plot perception on a linear scale, from closed and isolated to open and connected, emotions such as fear, anxiety, sadness and anger would logically end up on the isolated end of the spectrum. While joy and love would edge to the connected end. Lees verder “Mindfulness for emotional processing”

      Meet Your Tindering Mind

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      Once you start observing how you react to whatever passes by in meditation you might become aware of the near constant swiping left and right that your mind is involved in.

      “This is fun/feel good/nice so I want more of it”, or “unwanted, yuck, ouch, ewwww, be gone!” Your mind is continually engaged in gauging whether something is desired or not. The desired stimuli are preferred and the undesired ones get pushed away. Lees verder “Meet Your Tindering Mind”

      Buddhist view of mind

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      According to Buddhists, humans have six senses instead of the usual five. Mind is regarded as the sixth, cognizing thoughts, judgements, memories, plans and emotions.

      For Westerners, it is an unusual way to describe the mind. I’m not saying it’s the only right way to view it. Nevertheless, there may be something to be gained by experimenting with this perspective. Lees verder “Buddhist view of mind”

      Brahma Vihara’s en het belang van gelijkmoedigheid


      Het kunnen vergeven van je folteraars, het zonder voorbehoud kunnen liefhebben van hen die je naar het leven staan, het gelijkmoedig ondergaan van een pijnlijke dood, dat zijn tot de verbeelding sprekende resultaten van het serieus beoefenen van vier “verheven houdingen”.

      In de Boeddhistische tradities van Zuid-Oost Azie worden deze oefeningen vaak gezien als fundamenteel. Ze werken de grote bewegingen van verlangen en aversie tegen op een emotioneel niveau. Lees verder “Brahma Vihara’s en het belang van gelijkmoedigheid”

      Boeddhistische kijk op de geest


      Volgens Boeddhisten heeft een mens niet vijf zintuigen maar zes. De geest geldt als zesde. Zoals je beelden ziet met je ogen, geuren ruikt met je neus, geluiden hoort met je oren, smaken proeft met je tong en lichamelijke sensaties voelt met je lijf, zo herken je gedachten, oordelen, herinneringen, plannen, emoties etc met je geest.

      Het is een voor Westerlingen ongebruikelijke manier om de geest te beschrijven en ik wil niet beweren dat deze manier de enige juiste is. Niettemin is er wat te zeggen voor het experimenteren met dit perspectief. Lees verder “Boeddhistische kijk op de geest”

      Petitie: Verlaag de BTW op mindfulness en yoga


      Op de website is recentelijk een petitie geplaatst die de Tweede Kamer oproept tot het verlagen van de BTW op meditatie, mindfulness en rustige yoga. Volgens de petitie is het opmerkelijk dat op “yoga waarvan je gaat zweten” 6% BTW wordt geheven en op andere vormen van yoga, alsmede mindfulness de volledige 21%. Het zou daarbij gaan om luxe goederen en diensten.

      Het werken aan je mentale conditie is helemaal geen luxe, aldus de opstellers van deze petitie. Ze wijzen daarbij op de financiële en emotionele kostenpost die het fenomeen stress oplevert.

      Stem hier mee voor het laten heroverwegen van de 21% BTW op yoga en meditatie door de Tweede Kamer. Lees verder “Petitie: Verlaag de BTW op mindfulness en yoga”

      Meditatie: het trainen van je geest – drie types

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      De term meditatie komt uit de Rooms-Katholieke traditie en betekent zoiets als contemplatie: het overdenken van een thema. Zo overpeinsde men de deugden van Jezus of het leven van een bepaalde heilige. Maar alle grote wereldreligies – ook de Islam, het Jodendom, Hindoeïsme en Boeddhisme – kennen meditatieve oefeningen. Vaak worden deze oefeningen simpelweg “meditatie” genoemd. Veel mensen die hardlopen, schilderen, schrijven, muziek maken, etcetera geven aan dat hun hobby soms meditatief voor ze werkt.

      Het onderwerp meditatie is dus divers. Het is dan ook zinnig om te bepalen wat ik er precies mee bedoel. Wat IS meditatie volgens Inward? Lees verder “Meditatie: het trainen van je geest – drie types”

      Blog: thuis op retraite


      “Verveel je je al?”

      Adem in. Zitten. Adem uit. Gedachte. Geluid. Adem in. Adem uit. Jeuk. Oordeel. Adem in. Jeuk. Adem uit. Zitten. Erge jeuk. Adem in. JEUK. Intentie. Krabben. Heen. Weer. Krachtig Krampachtig krabben. Opluchting. Adem in. Adem uit. Opluchting. Zitten. Adem in. Pijn. Gedachte. Schurende pijn. Adem uit. Spijt. Adem in. Adem uit. 

      Meditatie. Zowel rustig als oorverdovend. Wat een kabaal komt er uit die hersenpan. Wat gebeurt er een hoop in korte tijd en wat ga ik gewoonlijk onbewust door het leven. Gelukkig maar, want als ik ieder moment zo hyperbewust zou meemaken dan zou ik nergens anders aan toe komen. Lees verder “Blog: thuis op retraite”

      Introductiecursus mindfulness meditatie begint op woensdag 13 januari 2016


      Wil je graag leren mediteren maar kom je er zelf niet zo goed aan toe? Doe dan mee met de introductiecursus mindfulness meditatie van Inward meditatiecentrum.

      We behandelen de drie onderdelen van een gebalanceerde meditatiebeoefening: concentratie, mindfulness en liefdevolle vriendelijkheid. De cursus duurt acht weken en begint op woensdagavond 13 januari 2016. Iedere week wordt er huiswerk meegegeven zodat je ondersteund wordt in het opbouwen van je nieuwe gewoonte, meditatie. Een deel van het huiswerk gaat bovendien in op de directe toepasselijkheid van meditatieve technieken in je dagelijkse leven. Op deze manier blijft je nieuwe gewoonte niet beperkt tot je beoefening thuis, maar maak je haar “draagbaar”, net zoals je mobiele telefoon. Lees verder “Introductiecursus mindfulness meditatie begint op woensdag 13 januari 2016”

      Mindfulness, death, and the meaning of life


      Mindfulness of death makes you happier, more grateful and gets you in touch with the magic and mystery inherent in each moment.

      Humans are prone to wonder about the meaning of life. What other animal looks up at the stars to ponder his place in the Grand Scheme of Things? It’s the eternal question that keeps plaguing man, while at the same time opening his eyes to the wondrous beauty that is inherent in life. How silly man is, knowing somewhere in the dark recesses of his mind that the answer is exceedingly simple: the meaning to life is death. Lees verder “Mindfulness, death, and the meaning of life”

      Leven tot je er dood bij neervalt


      Mindfulness van je sterfelijkheid maakt je gelukkiger, dankbaarder en zorgt ervoor dat je in contact komt met de mystiek van het dagelijks leven.

      Jij zult sterven. Niets aan te doen. We moeten er allemaal aan geloven. Ik ook, je buurman, de koning van ons land. We zijn geboren om eens weer dood te gaan. Deze wrede waarheid wordt op het diepste niveau van je wezen begrepen. Ze ligt verankerd in je biologie. Het overlevingsinstinct is bij levende wezens oppermachtig. Je bent verwikkeld in een gevecht dat je uiteindelijk moet verliezen. (Misschien hebben we daarom zoveel sympathie voor de underdog?) Lees verder “Leven tot je er dood bij neervalt”

      Vind je purpose en maximaliseer je geluk met mindfulness

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      We zijn allemaal op zoek naar geluk. Mindfulness kan je helpen in contact te komen met wat het is dat jou gelukkig maakt. Vaak hebben we het dan over het leven op basis van je “purpose”.

      Ik gebruik het geluksbegrip in een brede zin. We zijn niet op zoek naar ongeluk; we willen ons leven zo prettig mogelijk inrichten. Uit die inrichting vloeit een zekere mate van geluk voort.

      Ik heb het dus niet over geluk in de liefde, of over het winnen van de loterij. Ik heb het zelfs niet over gelukzaligheid of extase. Het gaat hier simpelweg over een leven leiden waar je tevreden mee bent en waarin jouw specifieke talenten goed tot hun recht komen. Lees verder “Vind je purpose en maximaliseer je geluk met mindfulness”

      10 vaardigheden voor toegepaste mindfulness

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      Met de ontkerkelijking zijn we helaas ook mooie dingen kwijtgeraakt. Een van die mooie dingen is dat je regelmatig (iedere zondag) weer even in contact kunt komen met waarheden die je ergens wel kent, maar misschien niet iedere dag in de praktijk brengt. Vrijgevigheid, naastenliefde en nederigheid zijn voorbeelden van “kerkelijke” waarden die we in de snelheid van het alledaagse leven gauw uit het oog kunnen verliezen. Daarom is het goed dat ze regelmatig even worden aangestipt.

      Een van de meest transformatieve dingen aan meditatie is dat je jezelf steeds beter kunt leren kennen. Meesterschap van jezelf wordt hierdoor gegrondvest op een fundering van zelfkennis en zelfvertrouwen. Lees verder “10 vaardigheden voor toegepaste mindfulness”

      Wat is verlichting?


      Je zit in een grot. Je haren zijn lang. Je vingernagels ook. Iedere week staat er een nieuw pakket met eenvoudig voedsel voor je klaar – daar waar het licht is, bij de opening. Je hebt geen idee hoe lang je al niet meer gegeten hebt. Weken? Maanden? Het is niet dat je geen hongergevoelens meer ervaart. Maar voor jou is honger gewoon een sensatie geworden als alle andere: temperatuur, druk, de beweging van de adem. En alle sensaties zijn er om gelijkmoedig te observeren, zoals ze opkomen en weer vergaan. Zonder eraan vast te klampen maar ook zonder ze weg te duwen. Dat is je oefening, van moment tot moment.

      Je kunt tegenwoordig makkelijk over meditatie praten zonder in te gaan op dit ultieme doel van de oefening – verlichting. De mindfulnessbeweging die de afgelopen dertig jaar is komen opzetten is gegrondvest op het toepassen van meditatieve technieken om je leven in het hier en nu een stukje beter te maken. Om te leren omgaan met de moeilijke elementen van het leven: chronische pijn, depressie, angsten, verdriet, aandachtsstoornissen. En in toenemende mate ook om jou in staat te stellen zo effectief mogelijk te leven door jezelf te leren kennen. Als je weet welke obstakels je jezelf in de weg legt en op welke manieren je reageert op de prikkels van binnen en buiten kun je steeds dichter in de buurt komen van wat jij wilt doen met je kostbare tijd op deze wereld. Overbodige zaken vallen weg en jij bent steeds beter in staat om je eigen weg te banen door de complexiteit van het moderne leven.

      Lees verder “Wat is verlichting?”

      Meet & greet met jouw tindergeest

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      Als je begint te observeren hoe je reageert op alles dat voorbijkomt in meditatie kun je opmerkzaam worden op het voortdurende naar rechts en naar links swipen waar je geest zich mee bezighoudt.

      “Dit is leuk/lekker/fijn dus daar wil ik meer van”, of “vies bah, au, ieeuw, weg met jou!” Steeds is je geest bezig met razendsnel inschatten of iets gewenst is of niet. Het gewenste wordt geprefereerd en het ongewenste wordt weggeduwd. Lees verder “Meet & greet met jouw tindergeest”

      Een korte meditatie voor onderweg


      Je hebt een druk leven. Vol met belangrijke, mooie en interessante bezigheden. En soms ook vol spanning, onvervulde wensen en onzekerheid. Een beetje spanning is goed; houdt je scherp. Maar de grens tussen tolereerbare niveaus van spanning en stress die je boven het hoofd groeit is soms moeilijk te bewaken. Daarom is het goed om regelmatig even tot rust te komen. Bij jezelf. Een rustig weekend. Een bezoekje aan de sauna. Een dagelijkse meditatiebeoefening kan ook helpen. Lees verder “Een korte meditatie voor onderweg”

      Leer shenpa herkennen en maak jezelf vrij – met Pema Chödrön


      Het is eruit voor je er erg in hebt. Dat ene kwetsende woord, dat passief-agressieve “grapje” of die boze blik. Om nog maar te zwijgen over die woedeuitbarsting, dat moment van compleet bevriezen of die emotionele bui waarin je jezelf weer ZO liet kennen. Je kunt je achteraf soms voelen als dat hertje dat in de koplampen van een rijdende auto blijft staren tot het te laat is. Lees verder “Leer shenpa herkennen en maak jezelf vrij – met Pema Chödrön”

      Werken met weerstand in mindfulness meditatie

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      Het eerste dat mensen vaak merken als ze gaan mediteren is hoe druk hun hoofd is. Dit verschijnsel is universeel. Vrijwel iedereen ervaart daarbij ook een bepaalde mate van weerstand. Het is cruciaal om je te realiseren dat die weerstand ook uit gedachten bestaat. Gedachten waarbij je mindful aanwezig kunt bijven. Mindfulness is de manier om de weerstand te verzwakken en diepere processen bloot te leggen.  Lees verder “Werken met weerstand in mindfulness meditatie”

      Metta meditatie in het verkeer


      Tijdens onze dinsdagavondmeditaties doen we ook metta meditatie, waarbij we liefdevolle wensen de wereld insturen. Tijdens de nabespreking wordt soms duidelijk welke grote indruk deze meditatie op deelnemers maakt.

      Regelmatig vertel ik dan iets over mijn eigen ervaringen met metta meditatie. Vooral ook dat het een krachtige uitwerking kan hebben in het verkeer. Ik geef aan dat ik gewoonlijk de neiging heb om anderen in het verkeer als obstakels te zien, maar dat het doen van metta meditatie ervoor zorgt dat ze weer mensen worden.

      Laatst vroeg iemand hoe ik dat dan deed, metta meditatie in het verkeer. Lees verder “Metta meditatie in het verkeer”

      Mindfulness thema bijeenkomsten op 13, 20 en 27 september


      Ik krijg regelmatig een vraag over hoe meditatieve verdieping kan worden bereikt.

      In de introductiecursus meditatie gaan we in op de drie elementen van een gebalanceerde meditatiebeoefening. Het algemene thema van meditatie blijft: het trainen van je geest. Daarvoor heb je alle drie deze elementen tot op zekere hoogte nodig. Lees verder “Mindfulness thema bijeenkomsten op 13, 20 en 27 september”

      Introduction To Meditation course starts October 5


      Every month, Inward Meditation Center hosts a four-week introductory course to acquaint you with meditation, and this October is no exception. On Monday October 5, at 8:00 PM, we kick off our fifth Introduction To Meditation course.

      In this course, we introduce the three components of a balanced meditation practice: concentration, mindfulness and friendliness. Each week, you are given home work that consists of both “formal” and “informal” meditations. This way, you’ll get hands-on experience using a variety of methods that can help you enhance your life. At the end of the four-week course, your “meditative toolbox” will be filled with great techniques that can last you a lifetime. Lees verder “Introduction To Meditation course starts October 5”

      Introductiecursus meditatie begint op 18 november


      Ook in november en december organiseert Inward meditatiecentrum voor het eerst een uitgebreide introductiecursus meditatie. Op woensdagavond 18 november begint de acht-weekse meditatiecursus. We behandelen de drie onderdelen van een gebalanceerde meditatiebeoefening: concentratie, mindfulness en vriendelijkheid en maken deze meditaties zoveel mogelijk direct toepasselijk binnen je dagelijks leven. Iedere week is er huiswerk dat bestaat uit zowel formele als informele meditatieoefeningen. Op deze manier raak je spelenderwijs bekend met meditatie en leer je en passant een aantal meditaties kennen die je de rest van je leven kunt inzetten. Lees verder “Introductiecursus meditatie begint op 18 november”

      Verdiepingscursus concentratiemeditatie begint op 17 augustus


      Het temmen van je geest kun je leren. Gewoon bij Inward. Aan de hand van pertinente theorieën uit diverse meditatieve tradities. En aan de hand van praktische interventies die hun waarde hebben bewezen.

      Het resultaat? Een geest die geneigd is naar kalmte en concentratie, in plaats van frustratie en ongerichtheid. Een getrainde geest die doet wat je van hem verwacht in plaats van steeds te verzanden in de waan van de dag. Een alerte geest die verandert wat te veranderen valt en accepteert wat niet veranderd kan worden. Lees verder “Verdiepingscursus concentratiemeditatie begint op 17 augustus”

      Gewoontes en mindfulness: van slachtoffer naar beslisser

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      Soms kom je een gewoonte tegen die je het liefst zou willen uitroeien. Met wortel en tak. Chirurgisch verwijderen. Uit de geschiedenisboekjes laten verdwijnen.

      Die neiging om teveel te eten als je je eenzaam voelt. Teveel te drinken als je niet op je gemak bent. Dingen uit te stellen die je moeilijk vindt. Roddelen over anderen om jezelf groter te maken. Jezelf met de grond gelijk te maken als er iets verkeerd gaat. Etcetera. Waarschijnlijk staat jouw persoonlijke nummer 1 frustrerende gewoonte er nog niet eens tussen. Lees verder “Gewoontes en mindfulness: van slachtoffer naar beslisser”

      Introductiecursus meditatie begint op 5 augustus


      Ook in augustus organiseert Inward meditatiecentrum weer een introductiecursus meditatie. Op woensdagavond vijf augustus begint de vierweekse meditatiecursus. We behandelen de drie onderdelen van een gebalanceerde meditatiebeoefening: concentratie, mindfulness en vriendelijkheid. Iedere week is er huiswerk dat bestaat uit zowel formele als informele meditatieoefeningen. Op deze manier raak je spelenderwijs bekend met meditatie en leer je en passent een aantal meditaties kennen die je de rest van je leven kunt inzetten. Lees verder “Introductiecursus meditatie begint op 5 augustus”

      De spirituele zoektocht in tijden van internet

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      Velen ervaren het; de neiging om verder te kijken dan je eigen neus lang is. Op zoek naar onontdekte plekken op de wereldbol, naar verhalen die je eigen beleving te boven gaan, naar nieuwe romantische ervaringen. Naar de wonderlijke uitwerking van verschillende verboden middelen op het menselijk lichaam. Naar de wetenschap van wat er zich allemaal afspeelt in de ruimte die ons omringt. Lees verder “De spirituele zoektocht in tijden van internet”

      Emotionele verwerking met mindfulness

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      Heb je ooit gemerkt hoe geïsoleerd je je kunt voelen als je bang bent? Of als je verdrietig bent? Of boos? En hoe open en verbonden met de wereld als je vreugde voelt, of liefde?

      Emoties kleuren je waarneming. En als we waarneming op een glijdende schaal zouden weergeven, van gesloten en geïsoleerd tot open en verbonden dan zouden we emoties als angst, boosheid en verdriet logischerwijs aan de gesloten kant van het spectrum en vreugde en liefde aan de open kant van het spectrum aantreffen. Lees verder “Emotionele verwerking met mindfulness”

      Mindfulness meditatie voor meer geluk

      mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

      Zo nu en dan is het goed om de zoektocht naar geluk even te staken om simpelweg gelukkig te zijn.
      Guillaume Apollinaire

      Er wordt vaak gezegd dat de zoektocht naar geluk het grootste streven is van het individu. Ik zou zelf zo’n algemene uitspraak niet durven maken, maar ik zie ook wel in dat het zoeken naar geluk een grote rol speelt in het leven van menigeen. Zeker als de behoefte aan fysiologische en sociale zekerheid is vervuld. Lees verder “Mindfulness meditatie voor meer geluk”

      Meditatiecursussen in het Nederlands en in het Engels!


      Ook in juni kun je leren mediteren bij Inward. Meditatieleraar Merijn de Haen verzorgt twee introductiecursussen, in het Nederlands en in het Engels. De Engelse meditatiecursus begint op maandagavond 8 juni. De Nederlandstalige meditatiecursus begint op woensdagavond 10 juni. Beide cursussen beginnen om acht uur ‘s avonds en duren vier weken lang.
      Lees verder “Meditatiecursussen in het Nederlands en in het Engels!”

      Zen, Shambala, Vipassana, Mindfulness… Wat betekent dat?


      Veelgestelde vraag: “Ik zie soms zen, shambala, vipassana of mindfulness voorbijkomen als ik me probeer te verdiepen in meditatie. Wat betekenen deze termen?”

      Het eenvoudige antwoord: gewoon meditatie. Deze namen zijn afkomstig uit de drie boeddhistische stromingen die in de Westerse wereld het meest bekend zijn. De persoon die men de Boeddha noemde leefde zo’n 2.500 jaar geleden en in de tussenliggende jaren heeft zijn boodschap vele verschillende gezichten aangenomen. Lees verder “Zen, Shambala, Vipassana, Mindfulness… Wat betekent dat?”