How to Integrate Difficult Meditation Experiences?

So you went on retreat, sat for long hours, went through some difficulties, some blissful experiences, and then it happened: you were confronted with some deep darkness that you can’t seem to shake or reason your way out of.

We tend to think that meditation will make us better, but are rarely informed that sometimes, getting better means facing some internal demons. To make matters worse, sometimes teachers have no clear ideas on how to help, or the retreat may end before you think of asking for help. Sometimes, these effects only show up after the retreat has ended.

Traditional healers such as family doctors or psychiatrists often don’t quite know what to make of your predicament, trained as they are in the paradigms of (mental) illness, and less so in the vagaries of spiritual experience.

The important thing to realize is that there is nothing “wrong” with you. When looked at from a critical distance, this deep darkness you’re in the middle of is in fact something you can use to become more aware of the ways in which you’ve been deceiving yourself. It is an effective means towards achieving lasting liberation from the delusions of self-making.

Looked at from this angle, you’re in the process of awakening, and this difficult experience is exactly what you need to work with.

So, how to work with it? The first and most important step is to stop resisting. Stop avoiding or pushing the experience away, and allow yourself slowly, gently to move towards it. To open up to it. To learn from it, study it, get to know it with a curiosity that is supported by and rooted in self-love and acceptance.

After having done this once, you just keep doing it again and again and again, with loving patience, until the resolution and clarity of the deep darkness have become focused and clear. Keep probing it gently, lovingly, until the deep darkness offers up no more secrets, and is revealed as a helpless, fearful part of yourself that is simply crying out for attention. This is integration.

Go beyond it, practicing equanimity – a loving, highly aware, neutrality towards all phenomena – until you reach your first taste of awakening.

If you need help with either of these things, make sure you find a good guide. Someone with at least some experience in navigating this terrain. You’re actually doing okay, you just need to slightly adjust your approach!

Kun je leren van stress?

mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

Dus jij hebt stress. Gefeliciteerd, je hebt een fantastische kans om jezelf beter te leren kennen. Gratis en voor niets.

Kennelijk ben je over je eigen grenzen heengegaan. Kennelijk heb je zoveel van jezelf gevraagd dat je hele wezen nu schreeuwt om RUST. Kennelijk ben je zo goed in staat tot het nemen van verantwoordelijkheid dat je roofbouw op de rest van je leven kunt plegen.

Reden om te juichen, zou ik zeggen. Niet zozeer om dit gedragspatroon tot in de eeuwigheid vol te houden, maar wel om even stil te staan bij de uitbundige mogelijkheden van je geest. Kennelijk geef je zoveel om de rol die je hebt in je werk dat je bereid bent om structureel alles uit de kast te halen. “Kun je leren van stress?” verder lezen

Vind je purpose en maximaliseer je geluk met mindfulness

mindfulness training utrecht inward meditatiecentrum

We zijn allemaal op zoek naar geluk. Mindfulness kan je helpen in contact te komen met wat het is dat jou gelukkig maakt. Vaak hebben we het dan over het leven op basis van je “purpose”.

Ik gebruik het geluksbegrip in een brede zin. We zijn niet op zoek naar ongeluk; we willen ons leven zo prettig mogelijk inrichten. Uit die inrichting vloeit een zekere mate van geluk voort.

Ik heb het dus niet over geluk in de liefde, of over het winnen van de loterij. Ik heb het zelfs niet over gelukzaligheid of extase. Het gaat hier simpelweg over een leven leiden waar je tevreden mee bent en waarin jouw specifieke talenten goed tot hun recht komen. “Vind je purpose en maximaliseer je geluk met mindfulness” verder lezen

Omlijst je leven

Ik heb lang gedacht dat religie iets was voor mensen die het zelf niet kunnen rooien in het leven. Dat kerken en moskeeën vol zaten met mensen die een schuilplaats zoeken om veilig met anderen hun eigen verantwoordelijkheid af te wentelen op een hogere macht. Om derden uit te sluiten – in de naam van Liefde. “Omlijst je leven” verder lezen

De Danser: Hoe werk ik naar mijn doelen toe, terwijl ik nog steeds voldoende tijd voor mezelf neem?

Ok, we hebben de langere termijn doelen. Over vijf jaar wil je een succesvol danser zijn met optredens over de hele wereld in de meest prestigieuze zalen. Over drie jaar wil je door je collega dansers worden gerespecteerd als wereldtopper en je hebben omringd met de beste choreografen en gezelschappen ter wereld. “De Danser: Hoe werk ik naar mijn doelen toe, terwijl ik nog steeds voldoende tijd voor mezelf neem?” verder lezen

Je kwartaal planning: ruimte voor het onverwachte

In feite zijn je vijf jaar, drie jaar en éénjaars langere termijn doelen natuurlijk al de grove schets van een planning. Het is dan ook de bedoeling dat je deze doelen steeds verder uitsplitst in subdoelen en daar naar toe werkt door middel van relevante taken. Deel ieder éénjaardoel op in vieren, spreid ze uit per kwartaal en bekijk elk opgedeeld doel apart om te voelen of het haalbaar is wat je wil. Twijfel je hierover, bekijk dan of je ergens minder perfectionistisch kunt zijn, of dat er misschien eenvoudigere wegen zijn naar je doel toe. Doe dit ook voor de kwartaalplanning van alle doelen gezamenlijk. “Je kwartaal planning: ruimte voor het onverwachte” verder lezen

Geef jij je macht weg?

Vecht je vaak tegen windmolens? Ik wel. Vroeger was ik door het minste of geringste uit balans te brengen. Zaken die anderen helemaal niet opvielen, of simpelweg koud lieten, konden mij in vuur en vlam zetten. Dit zorgde voor een achtbaan van emoties – van hoge toppen tot diepe dalen in een oogwenk. Hoe vaak goedbedoelende derden ook tegen me zeiden: “waar maak je je druk om”, “verlaag je toch niet tot hun niveau,” “fight the fights you can win,” en meer van dergelijke clichés, het wilde er bij mij maar niet in. “Geef jij je macht weg?” verder lezen

Het Engeltje/Duiveltje Continuüm

Ik heb jaren geleden een meditatieretraite gedaan. Het was een ervaring op zich om tien dagen lang “edel stil” te zijn en volledig meditatief door het leven te gaan. Ik ga in een ander artikel in op de voordelen die meditatie me brengt; hier wil ik stilstaan bij een realisatie die al een tijdje in me aan broeien was, maar tijdens de retraite pas echt “vleugels” kreeg. “Het Engeltje/Duiveltje Continuüm” verder lezen

Interne Gewoonten: Coach jezelf naar meer persoonlijke effectiviteit

Ok je hebt dus een engeltje en een duiveltje; een hogere en een lagere zelf. Je lagere zelf trekt aan je met negativiteit – uiteindelijk (ook) ten opzichte van jezelf – en je hogere zelf komt tevoorschijn als je positief in het leven staat, als er ruimte is, als je dromen langzaam vaster omlijnd worden. “Interne Gewoonten: Coach jezelf naar meer persoonlijke effectiviteit” verder lezen

Zelf-verandering: de meest ingrijpende boost voor je persoonlijke groei

Hoe vaak heb je dit meegemaakt? Je bent enthousiast over iets dat voor jou nieuw is en waarvan je weet dat je leven er over een jaar veel beter uitziet als je dit nieuwe ding regelmatig doet. En toch blijkt na relatief korte tijd dat er niets van terecht gekomen is. Dat er allerlei redenen voor zijn – hele goede redenen – waarom nu juist op dit punt in je leven dit niet zo goed bij je past, je er geen tijd voor hebt, etcetera. “Zelf-verandering: de meest ingrijpende boost voor je persoonlijke groei” verder lezen

Plan je leven, ben succesvol

Als ik zeg aandachtstekortstoornis (ADD), waar denk jij dan aan? Aan wiebelende kinderen op school en aan mensen met ogen als schoteltjes en zwarte wallen onder hun ogen? Aan party hardy stuiterballetjes? Aan geneesmiddelen als ritalin, concerta en adderall, toch? Maar deze drugs zijn natuurlijk alleen maar bedoeld om de interne wereld van de persoon met aandachtstekort een beetje beheersbaar te maken. Het middel geneest helemaal niets, dat doet de persoon zélf; door haar leven te onderwerpen aan planning, hoe rigoureuzer hoe beter. “Plan je leven, ben succesvol” verder lezen